Cycle 2: First & Second Grade

Goals | Reading | Math | Science | Geography | Music | Art | History | P.E.


In Cycle 2 students continue the learning process of reading and writing in French. Oral language activities such as asking questions, describing, explaining and sharing information are also emphasized. For math, students learn four main subject areas: numbers and arithmetic, geometry, size and measurement, and organization of data. Science, history, and civic education open the children’s minds to the world and help to build a culture common for all students. Art and physical education have an important role in fostering expression, creativity, and collaboration.


Reading, Writing, & Oral Language
In Cycle 2, the students build on the reading and writing skills they acquired in Cycle 1. Phonic skills are improved and reinforced by reading varied texts for longer periods of time. Exposure to a wide variety of children's literature fosters a love of books and the habit of reading for pleasure.

To refine writing skills students progress to constructing more complex sentences. They learn to break down a sentence by identifying a subject and a verb. Attention is paid to organizing a sentence correctly so that students can gradually write paragraphs with careful focus on vocabulary selection and spelling. Conjugation instruction begins in 1st grade and is covered more in-depth in the 2nd.

As children learn to read and write they practice their oral skills in the context of reciting rhymes, texts in prose, and poems from memory with the appropriate rhythm and intonation. Repetition reinforces their vocabulary. Students are also taught how to address others properly with respect to the formal and informal. Students verbally exchange ideas in small groups.

The English curriculum incorporates a variety of children’s literature including fiction, non-fiction, and chapter books. Students use Writer’s Workshop time for creative writing and going through the writing process of rough drafts, editing, and final drafts. They learn phonics, rules of grammar, punctuation, and comprehension strategies. They learn songs that reinforce social skills and American songs including “The Star Spangled Banner”. For homework, students have weekly spelling words, dictation sentences, and a creative writing assignment. In first grade there are four and a half hours of English instruction each week and six hours of English instruction in second grade.
Children strive for proficiency in arithmetic in this cycle. They learn techniques for addition and subtraction, how to multiply and how to solve problems using these operations. Students also build on the basic geometry skills introduced in Cycle 1. They learn how to plot complex shapes on a grid, to recognize and describe planes and solids, and to use instruments and techniques to reproduce figures. The associated vocabulary becomes familiar with repetition.

Students learn about and compare common units of length (m and cm; km and m), weight (kg and g), capacity (litres), time (hours, half-hours) and money (euros, centimes). They begin to solve problems regarding length, mass, length of time, and cost.

Students will gradually learn how to organize data for presentation of a conclusion. They are introduced to charts, tables, and graphs.

In the latter half of Cycle 2 children work on simple word problems applying the acquired mathematical concepts.
Students are re-introduced to the progression and cyclical aspects of time. They orientate themselves through the use of the calendar and the clock. They learn that time is different depending on geography.

Students identify characteristics of living things and build upon their learning of the life cycle: birth, growth, reproduction, and death. They study the nutrition and dietary habits of animals, and how animals relate within a given habitat and with a changing environment.

Students distinguish between solids and liquids and observe the changing states of matter through experiments. They produce basic models and simple electric circuits to understand how an electrical device works. They study temperature and the effects of temperature on a changing environment.
Students broaden their basic concept of familiar surroundings: the classroom, school, neighborhood, village and town. They compare these familiar settings with other settings and more distant places. They study common forms of portrayal of their world (photographs, maps, world maps, a globe).

Students exchange videos of their classroom work with fellow 1st and 2nd grades students in France. The students learn about where the students reside with respect to a map.
Students sing, listen to, and move to music in a variety of meters. They imitate rhythm patterns using instruments and learn to keep a steady beat. They begin to recognize upward/downward movement of pitch and differences in tempo. Dedicated music instruction takes place once a week in French.
At this age, the focus is on the in depth exploration of different techniques and media (collage, pastel, gouache/acrylic, clay), the acquisition of artistic gestures and the development of the sleight of hand through the study of famous artists as examples and source of inspiration. The basics of geometry are applied through 3D projects where the students understand the importance of distance, proportion, and symmetry. Example: Students construct an Egyptian pyramid containing a treasure (a secret object of their choice). Field trips to museums reinforce classroom instruction.
Students learn about significant events and influential contributors leading to the founding of the French Republic.
Physical Education
Children participate in individual and group activities that promote locomotor skills, team-building, and social interaction. Examples: In the context of tennis, students move forward and sideways, changing direction quickly in response to a signal. Students are taught to adapt sequences and patterns to their movement depending on the activity. A certified PE teacher instructs the class in French twice a week. In addition students learn basic taekwondo skills once a week.

Le Cycle 2 des Apprentissages Fondamentaux (CP – CE1)

Le cycle des apprentissages fondamentaux commence au cours de la grande section de l’école maternelle et, à ce niveau, lui emprunte sa pédagogie. Il se poursuit dans les deux premières années de l’école élémentaire, au cours préparatoire et au cours élémentaire première année.

L’apprentissage de la lecture, de l’écriture et de la langue française, la connaissance et la compréhension des nombres, de leur écriture chiffrée (numération décimale) et le calcul sur de petites quantités constituent les objectifs prioritaires du CP et du CE1. Les acquisitions en cours dans ces domaines font l’objet d’une attention permanente quelle que soit l’activité conduite.

L’éducation physique et sportive occupe une place importante dans les activités scolai- res de ce cycle. La première pratique scientifique, les premières réflexions historiques et civiques garantissent une indispensable ouverture sur le monde et la construction d’une culture commune à tous les élèves. L’éducation artistique repose sur une pratique favorisant l’expression des élèves et sur le contact direct avec des œuvres dans la perspective d’une première initiation à l’histoire des arts.

Tous les enseignements contribuent à l’acquisition du socle commun de connaissances et compétences.
La qualité de la présentation du travail, l’attention portée à la maîtrise du geste, à l’atti- tude corporelle, aux outils du travail scolaire, sont l’objet d’une vigilance constante.

Les projets de chaque école prévoient les modalités d’articulation entre l’école maternelle et l’école élémentaire. La programmation des activités doit être pensée dans la continuité : les enseignants de cours préparatoire prennent appui sur le travail des maîtres de l’école maternelle et sur les acquis des élèves.
Les enseignements en français et en mathématiques font l’objet d’une progression par année scolaire, jointe au programme, consultables sur


À la fin de la grande section de l’école maternelle, l’élève a largement accru son vocabulaire, il est capable de s’exprimer, d’écouter et de prendre la parole. Il comprend un récit lorsqu’il est lu par un adulte, il distingue clairement les sonorités de la langue et les signes graphiques qui les représentent à l’écrit. Au cours préparatoire, l’apprentissage de la lecture passe par le décodage et l’identification des mots et par l’acquisition progressive des connaissances et compétences nécessaires à la compréhension des textes.

Le code alphabétique doit faire l’objet d’un travail systématique dès le début de l’année. Les apprentissages de la lecture et de l’écriture, qu’il s’agisse des mots, des phrases, des textes, menés de pair, se renforcent mutuellement tout au long du cycle. Ces apprentissages s’appuient sur la pratique orale du langage et sur l’acquisition du vocabulaire ; ils s’accompagnent d’une première initiation à la grammaire et à l’orthographe. Les élèves apprennent progressivement à maîtriser les gestes de l’écriture cursive : écrire en respectant les graphies, les liaisons entre les lettres, les accents, les espaces entre les mots, les signes de ponctuation, les majuscules.

L’apprentissage des mathématiques développe l’imagination, la rigueur et la précision ainsi que le goût du raisonnement.
La connaissance des nombres et le calcul constituent les objectifs prioritaires du CP et du CE1. La résolution de problèmes fait l’objet d’un apprentissage progressif et contri- bue à construire le sens des opérations. Conjointement, une pratique régulière du calcul mental est indispensable.

De premiers automatismes s’installent. L’acquisition des mécanismes en mathématiques est toujours associée à une intelligence de leur signification.

L’éducation physique vise le développement des capacités nécessaires aux conduites motrices et offre une première initiation aux activités physiques, sportives et artistiques. Tout en répondant au besoin et au plaisir de bouger, elle permet de développer le sens de l’effort et de la persévérance. Les élèves apprennent à mieux se connaître, à mieux connaître les autres ; ils apprennent aussi à veiller à leur santé.

Au CP et au CE1, les élèves ont un accès plus aisé aux savoirs grâce à leurs compétences en lecture et en mathématiques. Ils acquièrent des repères dans le temps et l’espace, des connaissances sur le monde et maîtrisent le vocabulaire spécifique correspondant. Ils dépassent leurs représentations initiales en observant et en manipulant.

Les élèves découvrent et utilisent les fonctions de base de l’ordinateur.

La sensibilité artistique et les capacités d’expression des élèves sont développées par les pratiques artistiques, mais également par des références culturelles liées à l’histoire des arts.

Les élèves apprennent les règles de politesse et du comportement en société. Ils acquièrent progressivement un comportement responsable et deviennent plus autonomes.